ZIM-Richtlinie ab 2020

Das Zentrale Innovationsprogramm Mittelstand (ZIM) ist ein bundesweites Förderprogramm, das technologische Innovationsprojekte branchen- und themenunabhängig finanziell unterstützt. Die derzeit gültige ZIM-Richtlinie endet zum 31.12.2019.

ZIM hat zum Ziel, die Innovationskraft von kleinen und mittleren Unternehmen (KMU) sowie von Forschungseinrichtungen zu stärken, um auch generell die Innovationskraft Deutschlands zu stärken. Zudem möchte ZIM die Wettbewerbsfähigkeit von Unternehmen verbessern und die Möglichkeit für Wachstum schaffen. ZIM gibt Hilfestellung bei der Finanzierung von Innovationsprojekten und macht damit die Umsetzung innovativer Ideen in innovative Produkte möglich.

ZIM-Antrag
Kleine und mittlere Unternehmen sollten folgende Bedingungen erfüllen:
• KMU-Kriterien der Europäischen Union
• Der Jahresumsatz des jeweiligen Unternehmens darf nicht über 50 Millionen Euro liegen
• Alternativ kann die Bilanzsumme sich auf bis zu 43 Millionen Euro belaufen
• Eine Niederlassung in Deutschland
• Die maximale Anzahl der Mitarbeiter liegt bei 500

Für Kleinunternehmen gelten gesonderte Konditionen. Entsprechende Unternehmen profitieren insbesondere von einer Technologieförderung durch ZIM.

Es gibt keine Fristen für das Stellen eines ZIM-Antrags. Er kann somit jederzeit beim zuständigen Projektträger eingereicht werden. Die aktuelle ZIM-Richtlinie läuft zwar zum 31.12.2019 aus, es können jedoch auch Innovationsvorhaben mit einem späteren Startdatum durch ZIM gefördert werden. Vor dem ZIM-Antrag kann eine Skizze eingereicht werden, um die Förderfähigkeit eines Innovationsprojekts prüfen zu lassen. Die Einreichung einer Skizze ist freiwillig und hat keinen Einfluss auf die Begutachtung des ZIM-Antrags.

Für ZIM gelten folgende Konditionen:
• Die Laufzeit von geförderten Innovationsprojekten beträgt mindestens sechs Monate und höchstens drei Jahre
• Gefördert werden Unternehmen mit bis zu 209.000 Euro, welche im Bereich Forschung und Entwicklung verwendet werden können
• ZIM fördert die Vermarktung des neu entstandenen innovativen Produkts. Im Rahmen der DL-Förderung lassen sich so weitere 25.000 Euro erhalten
• Die tatsächliche Fördersumme hängt von verschiedenen Faktoren ab, wie von der Unternehmensgröße und dem Unternehmensstandort sowie davon, ob das Innovationsprojekt alleine oder in Kooperation realisiert wird
• ZIM-Förderung erfolgt als nicht rückzahlbarer Zuschuss

ZIM-Arten
Es existieren verschiedene Arten von ZIM. Entscheidend ist, ob das Innovationsprojekt alleine oder in Kooperation realisiert wird. Man unterscheidet daher zwischen ZIM -Einzelprojekten und ZIM-Kooperationsprojekten. Letztgenannte können auch aus einem Netzwerk heraus entstehen, weshalb man zwischen ZIM-Kooperationsnetzwerken unterscheidet. Zudem können Forschungsaufträge im Rahmen von Einzel- oder Kooperationsprojekten durchgeführt werden.

ZIM-Richtlinie ab 2020
Zum 31.12.2019 läuft die derzeitige ZIM-Richtlinie aus. ZIM ist jedoch im Koalitionsvertrag fest verankert. Bisher hat es in der Regel bis zum Inkrafttreten der neuen ZIM-Richtlinie ca. fünf Monate gedauert. Entsprechend sollte man für das neue ZIM mit ähnlichen Fristen rechnen. Alle ZIM Interessierten sollten ihren ZIM-Antrag noch im Jahr 2019 stellen, wenn ein Projektbeginn im dritten Quartal 2020 angedacht ist.
Voraussichtlich wird die neue ZIM-Richtlinie im zweiten Quartal 2020 in Kraft treten.

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